אי-יציבות של יריעות קרח ימיות

מתוך אקו-ויקי, מקום מפגש בנושאי אקולוגיה, חברה וכלכלה.
קפיצה אל: ניווט, חיפוש

אי-יציבות של יריעות קרח ימיות (באנגלית: Marine ice sheet instability) מתארות תרחיש אפשרי שבו יריעות קרח, שקשורות לקרקע מתחת לפני הים יהפכו ללא-יציבות בצורה מהירה. המנגנון לדבר זה הוצע לראשונה כבר בשנות ה-70 של המאה ה-20 והוא נחשב לסוג אפשרי של "הפתעה אקלימית" - תהליך מסוכן שבו אפילו התחממות עולמית קטנה יחסית עלולה לגרום לבעיה משמעותית - בהקשר זה - לעלייה מהירה של מפלס מי הים עקב גלישה של יריעות קרח, שהן קרחוני ענק שנחות על היבשה, אל תוך הים. ביבשת אנטרקטיקה, יריעת הקרח של מערב אנטרקטיקה (West Antarctic Ice Sheet) וכן Aurora Subglacial Basin ו-Wilkes Basin הן כולן מעוגנות לקרקע מתחת לפני-הים ולכן הן חשופות למנגנון זה.

אי היציבות של יריעת הקרח של מערב אנרטקטיקה

מפה של מגמות התחממות המילימטר העליון של אנטרקטיקה בשנים 1981 עד 2007. יריעת הקרח של מערב אנטרקטיקה נמצאת בחלק השמאלי של המפה

יריעת הקרח של מערב אנטרקטיקה (Western Antarctic Ice Sheet ראשי תיבות WAIS) היא חתיכה של יריעת הקרח העצומה שמכסה את מערב אנטרקטיקה, שהוא החלק הקטן יותר של אנטרטיקה. יריעת קרח זו מכילה כ-10% מהקרח של אנטרקטיקה, בנפח של כ-2.2 מיליון קילומטרים רבועים של קרח.

יריעת קרח זו מסווגת כיריעת קרח ימית, כלומר בסיסה נמצא מתחת לפני הים, והקצוות שלה זורמות אל מדפי קרח שצפים על האוקיינוס. פיסות גדולות של WAIS יושבות על מצע יבשתי שנמצא מתחת לפני הים ומשופע כלפי מטה. שיפוע זה יחד עם גורמים נוספים גורמים לכך שיריעת קרח זו היא בעלת פוטנציאל של חוסר יציבות - נסיגה קטנה של הקרחון עלולה לערער את היציבות של כל יריעת הקרח ולהרס מהיר שלה. מודלים ממוחשבים שיש כיום לא מתחשבים בפיסיקה המסובכת והבלתי-ידועה שמעורבת בסימולציה של מצב זה, וקשה לבצע תצפיות ולכן התחזיות למועד נסיגת הקרחון נשארות במצב לא ידוע. היבטים אלה ידועים מזה מספר עשורים. ‏[1]

בשנת 2006, בדו"ח שהוזמן על ידי ממשלת בריטניה, הזהיר Chris Rapley שהיה ממונה על הסקר הבריטי של אנטרקטיקה, כי ייתכן שיריעת הקרח הזו מתחילה להתפרק. לפי ההשערות התפרקות כזו של הקרחון עלולה להעלות את מפלס מי הים בכ-3.3 מטרים. ‏[2](אם כל יריעת הקרח של מערב אנטרקטיקה תימס, הדבר יעלה את מפלס מי הים ב-4.8 מטרים).‏[2] לטענת Rapley, הדו"ח הקודם של ה-IPCC שפורסם ב-2001 העריך את הסכנות מצד הקרחון באופן מתון מידי. ‏[3]

במאי 2014 דיווחו שני צוותים של מדענים כי הקריסה של יריעת הקרח, ממנה חששו מזה זמן רב, החלה, וכי מדובר בתהליך בלתי הפיך שעלול לגרום לעליית מפלס מי הים בשיעור של 1.2 עד 3.6 מטרים. הם העריכו כקרחון Thwaites ימס תוך 200-1000 שנה. ‏[4]

במאי 2019 דיווחו חוקרים מאוניברסיטת לידס, בהובלת פרוסור Andy Shepherd כי כרבע מהשטח של יריעת הקרח של מערב אנטרקטיקה הוא לא יציב. החוקרים מ-UK Centre for Polar Observation and Modelling, בדקו נתונים של 25 שנה של מדידות מד-גובה באמצעות מכ"ם אלטימטרי שהותקן על לווינים של סוכנות החלל האירופאית כדי לחשב את גובה הקרח ומודלים של האקלים המקומי כדי לחשב את קצב ירידת השלג באיזור, ובדקו את השינויים בכיסוי הקרח והשלג ביבשת. החוקרים רצו להפריד בין מדידת שינויים בקרח עקב שינויים במזג האוויר לבין שינויים שנבעו משינויי אקלים והם תהליך ארוך יותר שנמשך עשרות שנים. הם מצאו כי בחלק מהמקומות הקרח היבשתי הפך דק - בעובי של 122 מטרים בלבד, וכי במערב היבשת יש תהליך של אי-יציבות. פרוש הדבר שבמקום זה הקרח נמס בקצב מהיר יותר מאשר הוא מצטבר. קצב כרסום הקרח לא נמשך באותו קצב שהיה בעבר - הוא מאיץ. לפי החוקרים הקרחונים המרכזיים במערב אנטרקטיקה, שהם קרחוני Pine Island ו-Thwaites נמסים בקצב מהיר במיוחד. מאז החל הסקר בשנת 1992, במהלך תקופה של 25 שנה, קצב הזרימה בקרחונים אלה האיץ פי 5. ‏[5][6]

ראו גם

הערות שוליים

  1. ^ Hughes, Terence J. (1981). "The weak underbelly of the West Antarctic ice-sheet".
  2. ^ 2.0 2.1 Bamber J.L.; Riva R.E.M.; Vermeersen B.L.A.; LeBroq A.M. (2009). "Reassessment of the potential sea-level rise from a collapse of the West Antarctic Ice Sheet". Science. 324 (5929): 901–3. Bibcode:2009Sci...324..901B. doi:10.1126/science.1169335. PMID 19443778
  3. ^ Jenny Hogan, "Antarctic ice sheet is an 'awakened giant'", New Scientist, February 2, 2005
  4. ^ Boyle, Alan (12 May 2014). "West Antarctic Ice Sheet's Collapse Triggers Sea Level Warning".
  5. ^ "Nearly a quarter of West Antarctic ice is now unstable". University of Leeds. 16 May 2019.
  6. ^ Trends in Antarctic Ice Sheet Elevation and Mass , Geophysical Research Letters, 16 May 2019 

קישורים חיצוניים

Stub general.png ערך זה הוא קצרמר. אתם מוזמנים לתרום לאקו-ויקי ולהרחיב אותו.